Είναι με ιδιαίτερη χαρά που παρευρισκόμαστε σήμερα στην ετήσια γενική συνέλευση του Επιμελητηρίου της Λεμεσού.

Η συνέλευση σας συμπίπτει με σημαντικές εξελίξεις που αφορούν το πολιτικό μας θέμα, την κυπριακή οικονομία, αλλά και τη γενικότερη αναταραχή σε όλη τη γύρω περιοχή.

Στο κυπριακό φαίνεται ότι οδεύουμε σε εντατικοποίηση των συνομιλιών μέσα στους τελευταίους μήνες του έτους, με στόχο στις αρχές του 2016 να διαφανεί κατά πόσον θα υπάρξει λύση ή όχι. Το ΚΕΒΕ, στηρίζει τη διαδικασία των συνομιλιών σε μια προσπάθεια να εξευρεθεί μια βιώσιμη και λειτουργική λύση που θα θέσει τέρμα στη διχοτόμηση και θα επιτρέψει στον τόπο να αναζητήσει νέες προοπτικές για το μέλλον. Ελπίζουμε ότι η Τουρκία, που κρατά το κλειδί της λύσης, θα συνηγορήσει σε μια διευθέτηση που θα εγγυάται ένα καλύτερο αύριο για τη Κύπρο. Κατά τη γνώμη μας, μια βιώσιμη και λειτουργική λύση του κυπριακού θα δημιουργήσει νέες προοπτικές και πολλά οφέλη. Ειδικά στην οικονομία που άρχισε να παρουσιάζει σημάδια ανάκαμψης.

Η επίτευξη θετικού ρυθμού ανάπτυξης (κατά 0,5% του ΑΕΠ) το α΄ εξάμηνο του 2015, δείχνει ότι η οικονομία ανακάμπτει και έχει τη δυνατότητα να περάσει σε σταθερή αναπτυξιακή πορεία.

Η συνέχιση των αναβαθμίσεων από τους Οίκους Αξιολόγησης και η έξοδος το 2016 από το μνημόνιο θα βοηθήσει ώστε η Κύπρος να μπορεί να απευθυνθεί αυτόνομα στις ξένες αγορές και να σταθεί πλέον στα δικά της πόδια.

Από την άλλη, όμως, δεν θα πρέπει να εφησυχάζουμε, αφού ανοικτές πληγές της οικονομίας συνεχίζουν να υπονομεύουν τις προσπάθειες μας για οριστική έξοδο από την ύφεση.

Αναφέρομαι στα καυτά προβλήματα που αφορούν τα υψηλά επίπεδα ανεργίας (15%), τα μη εξυπηρετούμενα δάνεια (27 δισ. ευρώ ή 45% του συνόλου των πιστώσεων), την έλλειψη επαρκούς ρευστότητας, τον υπερδανεισμό των επιχειρήσεων και των νοικοκυριών, τη μειωμένη ανταγωνιστικότητα μας (από τη θέση 58 υποχωρήσαμε στη θέση 66!), το τραυματισμένο επιχειρείν και άλλα.

Όλα αυτά είναι σοβαρά προβλήματα που αν δεν το επιλύσουμε θα βρεθούμε ξανά σε δύσκολη θέση.

Το ΚΕΒΕ, με πολλές πρωτοβουλίες και προτάσεις προσπαθεί να συμβάλει στο ξεπέρασμα αυτών των προβλημάτων. Με παρεμβάσεις στην εκτελεστική και νομοθετική εξουσία στην Κεντρική και τις Εμπορικές Τράπεζες και σε κάθε άλλο αρμόδιο σώμα προσπαθούμε να βελτιώσουμε το περιβάλλον μέσα στο οποίο δραστηριοποιούνται οι επιχειρήσεις – μέλη μας.

Ζητούμε από την κυβέρνηση να συνεχίσει τον εκσυγχρονισμό του κράτους, να προωθήσει έγκαιρα τις αναγκαίες μεταρρυθμίσεις, να προχωρήσει με ταχύτερους ρυθμούς στις αποκρατικοποιήσεις ημικρατικών οργανισμών και να επισπεύσει τις διαδικασίες για τα νέα έργα ανάπτυξης. Γενικά να δημιουργήσει ένα θετικότερο περιβάλλον για τον ιδιωτικό τομέα.

Θέλουμε να πιστεύουμε ότι οι εισηγήσεις και προτάσεις μας θα υιοθετηθούν, ώστε η οικονομία να αρχίσει να επεκτείνεται και να μπορέσει να προσελκύσει επενδύσεις, ντόπιες και ξένες. Μόνο έτσι θα αυξηθούν οι θέσεις εργασίας και θα ενισχυθούν τα εισοδήματα των επιχειρήσεων.

Εκτός, όμως, του εσωτερικού περιβάλλοντος, το ΚΕΒΕ προβληματίζεται και για το εξωτερικό περιβάλλον και ειδικά με τα όσα συμβαίνουν γύρω μας, κυρίως στη Συρία.

Οι εξελίξεις στην περιοχή μας είναι συνεχείς και απρόβλεπτες, αφού φαίνεται να αναπτύσσεται ένας γεωστρατηγικός ανταγωνισμός τόσο μεταξύ των υπερδυνάμεων όσο και μεταξύ των διαφόρων ισχυρών κρατών της περιοχής. Θα πρέπει να είμαστε προσεκτικοί, διότι από το γεωστρατηγικό αυτό παιχνίδι μπορεί να επηρεαστεί το πολιτικό μας θέμα, η οικονομία μας, αλλά και οι ενεργειακοί σχεδιασμοί μας. Σίγουρα δεν έχουμε δυνατότητες να επηρεάσουμε τις εξελίξεις, όμως έχουμε την ευχέρεια να απομονώσουμε τους τυχόν κινδύνους για την Κύπρο.

Εδώ θα πρέπει να αναφέρουμε και μια ευκαιρία. Συνήθως οι κρίσεις δημιουργούν και ευκαιρίες. Τυχόν λύση του Κυπριακού θα καταστήσει τη χώρα μας παράγοντα ακόμα μεγαλύτερης σταθερότητας στη περιοχή, που μαστίζεται από τα συνεχώς ογκούμενα προβλήματα των γύρω χωρών. Τούτο, σε συνδυασμό με την ιδιότητα κράτους – μέλους της Ευρωπαϊκής Ένωσης δίδει τη δυνατότητα να καταστεί η Κύπρος ελκυστική χώρα για επενδύσεις αλλά και για εγκατάσταση περιφερειακών γραφείων διεθνών εταιρειών που δραστηριοποιούνται στη ευρύτερη περιοχή.

Αγαπητοί φίλοι,

Με βάση όλα τα πιο πάνω, δηλώνουμε συγκρατημένα αισιόδοξοι για το μέλλον. Οι οιωνοί είναι θετικοί και ελπίζουμε όλα να εξελιχθούν ομαλά. Ωστόσο, για αυτό χρειάζεται και η δική μας συνδρομή. Δεν θα πρέπει τώρα που βελτιώνεται η οικονομία ν΄ αρχίσουν τα αιτήματα και οι απαιτήσεις για αυξήσεις μισθών, επιδομάτων, χορηγιών κ.α. Είναι ανάγκη να συνεχίσουμε τη συγκροτημένη οικονομική πολιτική των τελευταίων ετών. Επιβάλλεται να παραμείνουμε σοβαροί και υπεύθυνοι στην αντιμετώπιση της επόμενης μέρας της κρίσης. Στα πλαίσια αυτά το ΚΕΒΕ κάνει δημόσια έκκληση προς όλους για να παραμείνουν συγκρατημένοι και συντονισμένοι στις προτεραιότητες της οικονομίας, ως σύνολο.

Τελειώνοντας θέλω να ευχαριστήσω τον Υπουργό Ενέργειας, Εμπορίου, Βιομηχανίας και Τουρισμού φίλο Γιώργο Λακκοτρύπη για τη στήριξη του στα Επιμελητήρια και στις επιχειρήσεις μας.
Ακόμα επιθυμώ να συγχαρώ τον Πρόεδρο του ΕΒΕ Λεμεσού, φίλο Κώστα Γαλαταριώτη καθώς και τα μέλη του ΔΣ του για το έργο που επιτελούν στο Επιμελητήριο. Η επιτυχής κατάληξη του θέματος που αφορά το Τεχνολογικό Πάρκο στο Πεντάκωμο επιβεβαιώνει τον προγραμματισμένο τρόπο που δρα το ΕΒΕ Λεμεσού.

Ιδιαίτερες ευχαριστίες θέλω να εκφράσω στον Αντιπρόεδρο του ΚΕΒΕ που προέρχεται από το ΕΒΕ Λεμεσού κ. Γιώργο Δημητρίου για την πολύτιμη συνεργασία μας στην Εκτελεστική Επιτροπή και στο Διοικητικό Συμβούλιο του ΚΕΒΕ.

Τέλος ευχαριστώ όλους εσάς τα μέλη μας που παρά τις δυσκολίες, παραμείνετε δίπλα στο Επιμελητήριο μας και δίνουμε μαζί τις μάχες για ανάπτυξη και προκοπή.

Σας ευχαριστώ πολύ