Είναι με ιδιαίτερη χαρά που βρισκόμαστε στην Λάρνακα για να χαιρετίσουμε την ετήσια γενική συνέλευση του Επιμελητηρίου μας.

Η φετινή συνέλευση σας βρίσκει την κυπριακή οικονομία σε αρκετά καλύτερη κατάσταση απ΄ ότι τα δύο προηγούμενα χρόνια, όπου η κρίση μεσουρανούσε και το μέλλον για όλους μας φαινόταν πολύ ζοφερό.

Σήμερα, η εικόνα της οικονομίας είναι σαφώς καλύτερη, αν και δεν έχουν ξεπεραστεί όλα τα προβλήματα που μας ταλαιπώρησαν τα προηγούμενα χρόνια.

Ως ΚΕΒΕ δίνουμε τεράστια σημασία και σημειώνουμε με ιδιαίτερη ικανοποίηση την αύξηση για δεύτερο συνεχόμενο τρίμηνο που επήλθε στο ΑΕΠ της χώρας. Αυτό επιβεβαιώνει και τις αρχικές προβλέψεις του ΚΕΒΕ ότι το 2015 θα ήταν έτος ανάπτυξης για την οικονομία μας. Παρά την οριακή αύξηση του ΑΕΠ (0.8%) το β΄ τρίμηνο του 2015, εκτιμούμε ότι ο ρυθμός ανάπτυξης στο τέλος της χρονιάς θα ξεπεράσει το 1-1,5%, γεγονός που δείχνει ότι η Κύπρος εξέρχεται οριστικά της ύφεσης.

Αν σ΄ αυτή τη θετική εξέλιξη συνυπολογίσουμε τη βελτίωση στα δημόσια οικονομικά και την επιτυχή έξοδο της χώρας μας στις διεθνείς αγορές, τότε μπορούμε να δηλώσουμε αισιόδοξοι για το αύριο της οικονομίας μας.

Ωστόσο, αυτές οι ενθαρρυντικές εξελίξεις δεν έλυσαν και τα σοβαρά προβλήματα που αντιμετωπίζουν τα μέλη μας και η πραγματική οικονομία. Εμείς, θα είμαστε περισσότερο αισιόδοξοι, αν ξεπεραστούν τα προβλήματα που αφορούν την έλλειψη ρευστότητας χρήματος, τις δυσκολίες στην ομαλή χρηματοδότηση των επιχειρήσεων , τα θέματα με τα μη εξυπηρετούμενα δάνεια και τις αναδιαρθρώσεις δανείων, το κόστος των επιτοκίων και άλλα.

Ακόμα, ζητούμε από την κυβέρνηση να δώσει περισσότερη έμφαση στα προβλήματα πάταξης της γραφειοκρατίας, η οποία δημιουργεί εμπόδια στη δράση των επιχειρήσεων, με αποτέλεσμα να καθυστερούν σημαντικά έργα υποδομής και να χάνονται επενδύσεις πολλών εκατομμυρίων ευρώ.

Επίσης, παροτρύνουμε την κυβέρνηση να συνεχίσει να στηρίζει με κάθε τρόπο τον ιδιωτικό τομέα και να προχωρήσει τους σχεδιασμούς της για την αποκρατικοποίηση ημικρατικών οργανισμών και για τη μεταρρύθμιση της δημόσιας υπηρεσίας.
Το ΚΕΒΕ πιστεύει ότι η διαχρονική ανάπτυξη δεν θα επέλθει μόνο με τη δημοσιονομική ισορροπία, αλλά με την εντονότερη δραστηριοποίηση του ιδιωτικού τομέα και των επιχειρήσεων.

Στα πλαίσια αυτά, ζητούμε από την κυβέρνηση να επισπεύσει τα έργα ανάπτυξης που εξήγγειλε πρόσφατα ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας στις διάφορες επαρχίες, να προσφέρει νέα κίνητρα στον επιχειρηματικό κόσμο και κυρίως να αντιμετωπίσει τα προβλήματα στην ομαλή χρηματοδότηση των επιχειρήσεων από τις τράπεζες.

Μόνο με αυτές τις ρυθμίσεις, θα μπορέσουμε να φέρουμε σοβαρές ξένες επενδύσεις, να δημιουργήσουμε νέες θέσεις εργασίας και γενικά να επιφέρουμε τη σταθερή ανάπτυξη στην οικονομία.

Έργα όπως η ίδρυση καζίνο, οι νέες μαρίνες, τα νέα γήπεδα γκολφ, τα θεματικά πάρκα και άλλα δεν μπορούν να καθυστερήσουν περισσότερο. Επίσης, η κυβέρνηση θα πρέπει να δώσει έμφαση στους νέους τομείς που φαίνεται να είναι υποσχόμενοι για την οικονομία μας. Αναφερόμαστε στην ενέργεια, στην ιδιωτική ιατρική και ιδιωτική εκπαίδευση, στη ναυτιλία, στην έρευνα και την τεχνολογία, κλπ.

Ταυτόχρονα, οφείλουμε να στηρίξουμε και τους παραδοσιακούς τομείς της οικονομίας μας όπως είναι το εμπόριο, η βιομηχανία, οι υπηρεσίες, η γεωργία και φυσικά ο τουρισμός. Ειδικά για τον τουρισμό, που αφορά άμεσα και την Λάρνακα, θα ήθελα να πω ότι αποδείχθηκε ο πιο ασφαλής πυλώνας στήριξης της οικονομίας μας την τελευταία τριετία της κρίσης. Σε μια περίοδο, που τα πάντα σχεδόν είχαν καταρρεύσει, ο τουρισμός έδωσε ανάσες ζωής στην οικονομία μας, γεγονός που δεν πρέπει να ξεχνάμε ποτέ.

Η Λάρνακα, όπως και άλλες παράλιες περιοχές μας, έχουν πολύ μεγαλύτερες δυνατότητες ανάπτυξης στον τομέα του τουρισμού. Με ευφάνταστα σχέδια, έξυπνες ιδέες και στοχευμένες ενέργειες μπορούν να προσελκύσουν μεγαλύτερο αριθμό τουριστών και μάλιστα με ψηλότερο βιοτικό επίπεδο. Ειδικά, η Λάρνακα τώρα με τη μετακίνηση των Διυλιστηρίων και την αύξηση του τουριστικού μετώπου της, μπορεί να αναπτύξει περισσότερο το τουριστικό της πρόσωπο.

Θέλουμε να πιστεύουμε ότι μετά τη φετινή θετική χρονιά για τον τουρισμό μας, όλοι οι αρμόδιοι θα εργαστούν πάνω σε νέα πιο φιλόδοξα πλάνα για τη νέα τουριστική περίοδο. Το ΕΒΕ Λάρνακας είμαστε σίγουροι ότι έχει πολύ χρήσιμες απόψεις και εισηγήσεις προς αυτή την κατεύθυνση. Εμείς, ως ΚΕΒΕ έχουμε και θα υποβάλουμε στην κυβέρνηση συγκεκριμένες εισηγήσεις για αναμόρφωση του τουριστικού προϊόντος της Κύπρου.

Αγαπητοί φίλοι,

Τα τελευταία χρόνια περάσαμε μέσα από συμπληγάδες. Η οικονομία μας βρέθηκε στο χείλος του γκρεμού και οι επιχειρήσεις βίωσαν τρομερά διλήμματα και αδιέξοδα. Όμως, μέσα από σκληρή δουλειά, συντονισμένες ενέργειες και σωστές αποφάσεις καταφέραμε να βγούμε από το τούνελ.

Με τις θυσίες όλων μας και με την απαιτούμενη σοβαρότητα, μπορέσαμε να επαναφέρουμε την οικονομία σε τροχιά ανάπτυξης. Η συνεισφορά του ΚΕΒΕ και των τοπικών Επιμελητηρίων σ΄ αυτή τη μετεξέλιξη είναι τεράστια. Δώσαμε πολλές μάχες εντός και εκτός Κύπρου για να καταφέρουμε να κρατήσουμε ζωντανές τις επιχειρήσεις και τον ιδιωτικό τομέα.

Τώρα, βρισκόμαστε σε μια νέα φάση. Αφού ισορροπήσαμε την οικονομία, μπορούμε να ανοίξουμε και νέους δρόμους. Και ακριβώς αυτός είναι ο νέος στρατηγικός στόχος του ΚΕΒΕ: Να διευρύνει τους ορίζοντες της οικονομίας μας, ώστε να προχωρήσουμε δυναμικά μπροστά.

Στη στόχευση μας αυτή λαμβάνουμε υπόψη και τις σοβαρές εξελίξεις στο κυπριακό, που σίγουρα θα επηρεάσουν και την οικονομία. Το ΚΕΒΕ υποστηρίζει τη διαδικασία των συνομιλιών για το κυπριακό, διότι πιστεύουμε ότι μια σωστή λύση στο εθνικό πρόβλημα μας, θα ενισχύσει την οικονομία και θα δημιουργήσει νέες προοπτικές για όλους μας. Από την πλευρά του το ΚΕΒΕ θα συμβάλει όσο μπορεί για να ενθαρρύνει τον Πρόεδρο Αναστασιάδη και τον Τουρκοκύπριο ηγέτη Μουσταφά Ακκιντζί, ώστε να επιτευχθεί μια βιώσιμη και λειτουργική λύση στο κυπριακό. Από τις μέχρι τώρα διεργασίες μπορούμε να δηλώσουμε συγκρατημένα αισιόδοξοι.

Τελειώνοντας θα ήθελα να ευχαριστήσω τον Υπουργό Ενέργειας, Εμπορίου, Βιομηχανίας και Τουρισμού φίλο Γιώργο Λακκοτρύπη, ο οποίος είναι πάντα δίπλα στον επιχειρηματικό κόσμο και τα Επιμελητήρια.

Ιδιαίτερες ευχαριστίες θέλω να εκφράσω στον Αντιπρόεδρο του ΚΕΒΕ που προέρχεται από το ΕΒΕ Λάρνακς κ. Ντίνο Λευκαρίτη για την πολύτιμη συνεργασία μας στην Εκτελεστική Επιτροπή και στο Διοικητικό Συμβούλιο του ΚΕΒΕ.

Επίσης, θέλω να συγχαρώ τον Πρόεδρο του Επιμελητηρίου Λάρνακας, φίλο Όθωνα Θεοδούλου και το Διοικητικό Συμβούλιο του για το πολύ εποικοδομητικό έργο που επιτελούν στη Λάρνακα, αλλά και για τη γενικότερη συνεισφορά τους στα όργανα του ΚΕΒΕ.

Με αυτές τις σκέψεις και δηλώνοντας αισιόδοξος για το οικονομικό μέλλον της Λάρνακας, εύχομαι κάθε επιτυχία στην γενική συνέλευση σας.
Σας ευχαριστώ πολύ.